hésitant


hésitant

hésitant, ante [ ezitɑ̃, ɑ̃t ] adj.
• 1829; les hésitans subst. 1721; de hésiter
1(Personnes) Qui hésite, a de la peine à se déterminer. 1. incertain, indécis, irrésolu. Être, demeurer hésitant. perplexe. Des responsables tout hésitants. désorienté.
2(Choses) Qui n'est pas déterminé, caractérisé. flottant, fluctuant. « début trouble, incertain, hésitant » (Hugo). Réponse hésitante. flou, imprécis .
3Qui exprime ou trahit l'hésitation; qui manque d'assurance, de fermeté. Voix hésitante. Geste, pas hésitant. chancelant.
⊗ CONTR. Assuré, certain, décidé, 1. ferme, résolu.

hésitant, hésitante adjectif et nom Qui hésite habituellement ou temporairement, qui a de la peine à se décider : Homme hésitant.hésitant, hésitante (citations) adjectif et nom Charles Ferré Paris 1845-Satory 1871 Les trahisons se châtient, tandis que les faiblesses s'excusent. Mieux vaudrait des criminels et point des hésitants. Correspondance, à Vallès, 19 mars 1871 hésitant, hésitante adjectif Qui marque de l'hésitation, qui dénote un manque d'assurance : Réponses hésitantes.hésitant, hésitante (synonymes) adjectif Qui marque de l'hésitation, qui dénote un manque d'assurance
Synonymes :
- embarrassé
- imprécis
- indécis
- irrésolu
- précaire
Contraires :
- assuré
- décidé
- déterminé
- inébranlable
- net
- résolu
- sûr

hésitant, ante
adj. et n.
d1./d Qui hésite, qui montre de l'indécision. Un caractère hésitant.
|| Subst. Persuader les hésitants.
d2./d Mal assuré. Un pas hésitant.

⇒HÉSITANT, -ANTE, part. prés., adj. et subst.
I. — Part. prés. de hésiter.
II. — Emploi adj.
A. — [En parlant d'une pers.] Qui a de la peine à se décider. Amoureux, fiancé hésitant. Hésitant, quémandeur timide et vague, il ne dépassa pas l'embrasure de la porte (ARNOUX, Double chance, 1958, p. 163) :
1. Le juge Rabut de Dijon apparaît comme un fort honnête homme, mais entouré de pièges de toute sorte — l'affaire étant devenue politique — intimidé et hésitant.
L. DAUDET, Brév. journ., 1936, p. 198.
B. — P. ext. Qui dénote un état d'incertitude, qui manque d'assurance, de fermeté.
1. [En parlant d'un attribut d'une pers., de son comportement] Air, doigt, geste hésitant; allure, démarche hésitante. Ce fut d'une voix hésitante qu'il s'informa si on pouvait le recevoir (THEURIET, Mar. Gérard, 1875, p. 95). Il passa contre la porte, qu'il sembla tâter, d'une main hésitante (MAUPASS., Contes et nouv., t. 2, Peur, 1882, p. 802) :
2. On entendait des pas sur le tapis de l'escalier, au-dessus du premier tournant. C'étaient des pas légers et hésitants, les pas d'une personne qui, non plus que Maigret, ne devait être familière avec la maison.
SIMENON, Vac. Maigret, 1948, p. 49.
2. [En parlant d'une chose abstr., d'une manifestation de l'activité intellectuelle ou artistique, de l'affectivité] Désir, style hésitant. Selon le point de vue auquel on se place, on peut attribuer le caractère proprement psychique soit aux premiers [aux états mentaux], soit aux troisièmes [aux actes mentaux], les opinions étant toujours hésitantes et incertaines (Traité sociol., 1968, p. 334).
III. — Emploi subst. Personne indécise. Les hésitants tergiversent durant des mois. Et puis, excédés d'eux-mêmes, ils se décident enfin au hasard, et prennent d'ordinaire le parti le plus dangereux (MONTHERL., Lépreuses, 1939, p. 1395).
REM. Hésitaillant, -ante, adj., synon. de hésitant, péj., hapax. J'ignorais comme toi, cette invitation. Avec son air hésitaillant, tante Clotilde n'en fait qu'à sa tête (BERNSTEIN, Secret, 1913, II, 3, p. 18).
Prononc. : [], fém. [-]. Fréq. abs. littér. : 915. Fréq. rel. littér. : XIXe s. : a) 299, b) 992; XXe s. : a) 1 809, b) 2 016.

hésitant, ante [ezitɑ̃, ɑ̃t] adj.
ÉTYM. 1829, Boiste; 1721, n. m. pl., les Hésitans, p. prés. substantivé (hist. des relig.) « ceux qui ne savaient pas s'ils recevraient ou rejetteraient le concile de Chalcédoine »; du p. prés. de hésiter.
Qui hésite.
1 Personnes. Qui hésite, qui a de la peine à se déterminer. || Caractère hésitant, personne hésitante. Incertain, indécis, irrésolu. || Demeurer hésitant. Perplexe; balance (en). || Être tout hésitant. Désorienté; → Ne savoir sur quel pied danser.N. || Un hésitant, une hésitante : personne qui hésite.
1 Une minute hésitant, dérouté à l'envisagé d'une soirée tout entière perdue, il tira de son gousset sa montre et constata qu'il était moins de neuf heures.
Courteline, Boubouroche, Nouvelle, p. 29.
2 Je n'ai pas grande confiance dans la fidélité électorale de Respellière, c'est un hésitant. Mais avec ça, il y a de quoi le décider pour demain.
Aragon, les Beaux Quartiers, I, XXIII.
3 Il resta près d'elle six mois, hésitant, tenant son mariage secret.
Émile Henriot, Portraits de femmes, p. 250.
Par métaphore. || Fortifier (cit. 11) une confiance hésitante.
4 L'art, hésitant et déconcerté, poursuit une doctrine et des règles qui semblent fuir devant ses recherches.
Henri Mondor, Pasteur, VI.
2 (1862). Choses. Qui n'est pas déterminé, caractérisé. Flottant, fluctuant. || Opinion hésitante (→ Flotter, cit. 19). || Une réponse hésitante. Flou, imprécis. || Entre les deux camps la victoire demeura longtemps hésitante. Douteux, suspendu.
5 Tout le monde connaît la première phase de cette bataille; début trouble, incertain, hésitant, menaçant pour les deux armées (…)
Hugo, les Misérables, II, I, V.
6 (…) Mais ces mots que j'expire à genoux
Ne sont pourtant qu'une âme hésitante entre nous (…)
Valéry, Poésies, Charmes, Fragm. du Narcisse, I.
Fin. || Marché financier hésitant, dont la tendance (à la hausse ou à la baisse) n'est pas nette (→ Faible, cit. 30.1).
3 (1866). Qui exprime ou trahit l'hésitation; qui manque d'assurance, de fermeté. || Voix hésitante. || Regard hésitant (→ Décocher, cit. 5). || Geste (cit. 16) hésitant. || Démarche hésitante, pas hésitants d'un vieillard. Chancelant.
7 Quelle distance entre ces harangues audacieusement improvisées et mon hésitante récitation d'un texte pourtant appris par cœur, devant l'auditoire restreint de l'Assemblée Générale de la Société des Gens de Lettres, le jour où, presque malgré moi, on me fit poser ma candidature à son Comité directeur !
Georges Lecomte, Ma traversée, p. 323.
8 Des mots hésitants me vinrent aux lèvres (…) Par où commencer ? Qu'aurait-elle compris ? Le silence est une facilité à laquelle je succombe toujours.
F. Mauriac, le Nœud de vipères, IV.
9 Elle (…) sortit enfin avec une démarche hésitante, qui ne s'adaptait plus aux choses environnantes.
J. Chardonne, les Destinées sentimentales, p. 116.
Par métaphore. → Archipel, cit. 1, Hugo. — Fig. || Musique hésitante (→ Fandango, cit. 2).
10 En dépit d'un verbe encore hésitant, ces vers écrits avant Ronsard gardent à nos yeux une fraîcheur délicieusement spontanée (…)
Émile Henriot, Portraits de femmes, p. 27.
CONTR. Assuré, certain, décidé, dogmatique, entreprenant, ferme, résolu.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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  • Hesitant — Hes i*tant, a. [L. haesitans, p. pr. of haesitare: cf. F. h[ e]sitant. See {Hesitate}.] 1. Not prompt in deciding or acting; hesitating. [1913 Webster] 2. Unready in speech. Baxter. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • hesitant — I adjective averse, balking, balky, cautious, dallying, debating, deliberate, demurring, diffident, doubtful, doubting, equivocal, faltering, fluctuating, groping, halfhearted, hesitating, hesitative, indecisive, irresolute lacking confidence,… …   Law dictionary

  • hésitant — hésitant, ante (é zi tan, tan t ) adj. Qui hésite. C est une femme toujours indécise, toujours hésitante.    Qui prononce avec difficulté. Voix hésitante …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • hesitant — 1640s, probably a back formation from HESITANCY (Cf. hesitancy), or else from L. haesitantem. Related: Hesitantly …   Etymology dictionary

  • hesitant — reluctant, loath, averse, indisposed, *disinclined Analogous words: *fearful, afraid, apprehensive: diffident, *shy, bashful: recoiling, flinching, blenching, shrinking (see RECOIL) Contrasted words: *eager, avid, keen: resolute, steadfast,… …   New Dictionary of Synonyms

  • hesitant — [adj] uncertain, waiting afraid, averse, backward, dawdling, delaying, diffident, disinclined, doubtful, doubting, faltering, half hearted, halting, hanging back, hesitating, indecisive, irresolute, lacking confidence, lazy, loath, reluctant, shy …   New thesaurus

  • hesitant — ► ADJECTIVE ▪ slow to act or speak through indecision or reluctance. DERIVATIVES hesitance noun hesitancy noun hesitantly adverb …   English terms dictionary

  • hesitant — [hez′i tənt] adj. [L haesitans: see HESITANCY] hesitating or undecided; vacillating; doubtful SYN. RELUCTANT hesitantly adv …   English World dictionary

  • hesitant — hes|i|tant [ˈhezıtənt] adj uncertain about what to do or say because you are nervous or unwilling ▪ Gail gave me a hesitant little smile. hesitant about (doing) sth ▪ They seemed hesitant about coming in. hesitant to do sth ▪ She is hesitant to… …   Dictionary of contemporary English

  • hesitant — adj. hesitant about (they are hesitant about signing a contract) * * * [ hezɪt(ə)nt] hesitant about (they are hesitant about signing a contract) …   Combinatory dictionary


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